Нассау

ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ
Остров: Нью-Провиденс
Площадь: 207 кв. км
Население: 274 400 человек
Средняя температура: зимой +4/C, летом +29/C
Часовой пояс: GMT - 5 часов; разница с Москвой: летом -7 часов, зимой -8 часов
Телефонный код: +1 242

Нассау - столица Багамских островов, исторический, культурный и деловой центр Содружества Багамских островов. Почти 2/3 населения Багамских островов проживает именно в столице, расположенной на одном из самых маленьких островов архипелагага - Нью-Провиденс (New Providence, 207 кв. км), к северу от острова Экзума (Exuma) .
Остров был впервые открыт экспедицией Колумба и впоследствии передавался многократно из рук в руки то испанцам, то голландским пиратам, нападавшим на испанские галеоны с дорогими товарами из Центральной Америки в Европу. В 1718 г. Багамы неофициально стали частью Соединённого Королевства Великобритании. Город Нассау был основан англичанами в середине XVII века и назван изначально Чарльз-Таун, но уже вскоре в 1695 году был переименован в Нассау, в честь принца Вильгельма III Оранского-Нассау. Из-за борьбы за территорию между Англией и ее противниками Нассау не раз подвергался нападениям. Не оставляли в покое город и пираты, ведь он был прекрасным местом для укрытия. В 1783 году по Парижскому миру власть Англии окончательно установилась на этой территории, вплоть до приобретения ими независимости до 1973 года. В начале XIX века, после отмены в Британии работорговли, начался приток чёрного населения — освобожденных рабов с направлявшихся в Америку судов.
Сегодня Нассау - шумный центр Багамских островов, с шикарными отелях, кабаре и казино. Благодаря многочисленным судам, делающим остановку в городе во время круизов, он стал не только местом развлечений, но и коммерческим центром.
Архитектура Нассау выдержана в викторианском стиле. Большинство построек, возведенных еще в 19 веке, напоминают о власти англичан. На главной площади города - площади Парламента - в самом ее центре возвышается статуя королевы Виктории. Вокруг нее расположились здания Парламента, Верховного суда, Колониальной администрации. На самой высокой точке города находится Дом Правительства. Напротив этого здания в 1830 году в честь открытия Нового Света был воздвигнут памятник Христофору Колумбу. Наиболее посещаемым туристами местом является Королевская лестница, расположенная на проспекте Элизабет. Это 65 ступенек, выдолбленных из известняка, символизирующих 65 лет правления королевы Виктории. Она связывает форт Финкастл и госпиталь принцессы Маргарет. В западной части гавани на холме расположился форт Шарлотты, который был построен в 1788 году для защиты города от пиратов. Здесь есть ров, множество подземных тоннелей, темниц. В настоящее время в форте Шарлотты находится музей. Самым старым фортом на острове Нью-Провиденс является форт Монтагу, построенный в 1741 году из известняка в восточной части гавани.
Главная улица Нассау - Бэй Стрит пестрит вывесками магазинов и ресторанными меню. Самый роскошный район Кейбл Бич поражает красотой отелей, пляжей, казино и дискотек.
Недалеко от Нассау расположился остров Парадиз. Он связан с городом двумя мостами. Здесь находятся шикарные пляжи, дорогие отели и казино.

Нью-Провиденс – самый популярный остров Багамских островов. Он привлекает как своими прекрасными пляжами, так и городскими развлечениями. Остров полон контрастов: здесь, в самом центре современных районов, можно неожиданно встретить очаровательный древний особняк.