Монако

Княжество Монако, одно из самых маленьких государств мира (площадь 1,95 кв. км). Расположено на юге Европы, на берегу Средиземного моря, близ границы Франции и Италии. Граничит с французским департаментом Приморские Альпы.
Монако включает слившиеся округа-города Монако (старый город), Монте-Карло, Ла-Кондамин (деловой центр и порт) и Фонвьей (промышленный район).
История современного Монако начинается в 1215 году с основанием на территории княжества колонии Генуэзской республики и строительством крепости.
8 января 1267 в ходе гражданской войны в Генуе Монако было занято Франсуа Гримальди и его сторонниками. Эту дату принято считать началом правления династии Гримальди и существования независимого государства Монако. С тех пор вот уже на протяжении более 700 лет княжество управляется представителями этой фамилии.
В 1789 году страна была аннексирована Францией. Однако в 1814 году по Парижскому договору независимость княжества была восстановлена.
В 1865 году было открыто казино в Монте-Карло и создан таможенный союз с Францией, существенно подтолкнувшие экономическое развитие страны.
Первая конституция, ограничивающая власть князей, была введена в действие в 1911 году.
В 1993 Монако стало полноправным членом ООН.
Широкий интерес к Монако пробудила свадьба в 1956 году тогдашнего правителя князя Ренье III (вступил на престол в 1949) с голливудской актрисой Грейс Келли. Ренье также развернул активное строительство в Монако.
В настоящее время правит сын Ренье III — князь Альбер II, вступивший на престол после смерти отца в 2005 году.
Государственное устройство
Глава государства - князь, передающий права управления в легитимном порядке непосредственно своему наследнику, причем преимуществом пользуется старший ребенок мужского пола. Глава правительства - государственный министр, который руководит деятельностью Правительственного совета, состоящего из трех членов.
Население
Около 31,9 тыс. человек.
Большинство жителей страны - иностранцы (французы, итальянцы, англичане, бельгийцы и др.). Коренные жители Монако (1/5 часть населения), монегаски, по происхождению - французы, частично смешавшиеся с итальянцами.
Язык
Официальным языком считается французский, разговорный - так называемый "монегаскский" диалект ("смесь" французского с итальянским), очень многие говорят также по-английски и по-итальянски. Традиционный диалект монегасков в настоящее время преподают в средних школах княжества, однако на нем изъясняются, как правило, более пожилые люди.
Религия
Большинство местного населения исповедует католицизм (90%), в Монако даже есть свой католический епископ, также распространена протестантская (англиканская) церковь.
Валюта
Евро (Euro), равное 100 центам. В обороте находятся банкноты номиналом в 5, 10, 20, 50, 100, 200 и 500 евро, а также монеты номиналом в 1, 2, 5, 10, 20 и 50 центов.
Банки и обмен валюты открыты с 9.00 до 12.00 и с 14.00 до 16.30 с понедельника по пятницу.
Обменять валюту можно в пунктах обмена при банках, на железнодорожном вокзале, гостиницах и в международном аэропорту Кот-д'Азур в Ницце.
Свободно используются кредитные карты ведущих мировых систем и туристические чеки. Также выгодно обменивать валюту через автоматы ATM.
Достопримечательности
Архитектура и быт крошечного государства с древнейшей историей представляют собой, по сути, один большой музей. Состоящая из четырех основных районов - Монако-Вилль, Ла-Кондамин, Фонвьей и Монте-Карло - эта страна практически всю свою деятельность связывает с туризмом и индустрией развлечений.
Древняя столица княжества - Монако-Вилль - построена на вершине скалы, на высоте 60 метров над уровнем моря. В этой части страны очень много культурных и исторических мест. Среди них - Кафедральный собор Монако - построенный на утесе в 1875 г., который стоит на месте более старой церкви 13 в. В интерьере Собора использованы картины известного живописца Луи Бреа. Во время концертов религиозной музыки и праздников звучит орган.
Княжеский Дворец, построенный на месте крепости, воздвигнутой в 1215 г. прямо на вершине скалы, сегодня служит официальной резиденцией правящей семьи Гримальди. Площадь перед Дворцом окружена батареей пушек, отлитых в эпоху Людовика XIV. Ежедневно здесь происходит ритуал смены караула, который не менялся веками. Форт Антуан - крепость начала 18 века, построенная Князем Антуаном I - любителем музыки - сегодня представляет собой открытый театр.
Сады Святого Мартина - живописные сады, откуда открывается удивительный вид на море. Среди сосен, агав и алоэ разместились фонтаны и бронзовые фигуры.
Часовня Шапель-де-ля-Мизерикорд, расположенная на площади Мэрии, была построена в 1635 г. как место для собраний Братства кающихся Грешников. Главным сокровищем Часовни является деревянная скульптура Христа. Она бы выполнена официальным скульптором императора Наполеона I - Франциском-Жозефом Босио.
Океанографический музей с подземным Аквариумом представляет собой истинный шедевр современной архитектуры, поскольку сооружение расположено почти на отвесной скале. Музей, основанный в 1910 г. князем Альбертом I, стал научным и культурным центром страны. В музее создан уникальный аквариум с водами из 90 морей! Это один из немногих аквариумов мира, имеющих живые кораллы, которые, как известно, в неволе не живут.
В Музее Наполеона и Историческом архиве Княжеского дворца находится более тысячи предметов и документов, относящихся к Первой Империи, а также личные вещи Наполеона I. В музее выставлены предметы, принадлежащие российскому императору Александру II. Есть отдельные залы, посвященные разным периодам истории Монако. В одном из таких залов можно увидеть полную коллекцию почтовых марок и монет Княжества.
Музей Старого Монако демонстрирует уникальные коллекции, открывающие страницы истории страны. Здесь и живопись, и керамика, фотографии, костюмы разных эпох.
Монте-Карло - это, прежде всего, ночная жизнь, развлечения и азартные игры. Центром района является, несомненно, Казино-де-Монте-Карло - самый первый игорный дом в Европе, к тому же открывший само понятие "казино". Здесь целая галерея роскошных залов - это Салон-Ренессанс и Европейский салон, Белый зал и зал Американских игр, Салон граций и множество других. При казино открыто Ле-Кабаре - тоже одно из первых заведений подобного рода, а также известный Оперный театр или "Зал Гарнье". Напротив Казино располагаются роскошные цветочные клумбы, лужайки, пруд с камышами и лилиями.
В районе Монте-Карло интересно посетить Национальный музей кукол, Церковь Святого Чарльза и Японский сад.
Элегантное здание с 30-метровой колокольней, выполненное в стиле французского Ренессанса - это Церковь Святого Чарльза. Девятнадцать цветных витражей освещают храм вместе с великолепной сверкающей люстрой.
Японский сад занимает площадь в 7 тыс. кв.м и находится прямо на берегу моря. Это уникальное место, где в единое целое соединяются камень, вода и растительность. Водопады и пруды украшены искусственными островками. Чайный домик, заборы из бамбука, каменные фонари - все это было привезено из Японии.
В Ла-Кондамине проживает большая часть населения Монако. Это бизнес-центр страны, где расположены офисы и банки, супермаркеты и крупные магазины. Одной из основных достопримечательностей района считается Церковь Святой Девоты, посвященная покровительнице Монако.
Улица Принцессы Каролины - это необыкновенно красивая и уютная пешеходная улица. Она застроена магазинами, кафе и ресторанами. Апельсиновые деревья, корзины и клумбы с цветами, которые постепенно начинают подсвечиваться вечером - все это великолепие сопровождается музыкой.
Еще одна знаменитая достопримечательность Монако - Экзотический сад. Он расположен на горном склоне и содержит несколько тысяч видов тропических растений! У подножия склона находится вход в грот со сталактитами и сталагмитами. Кроме того, в саду собрано более чем 7 тысяч видов кактусов.
Район Фонвьей. Основная достопримечательность района - огромный Коммерческий центр, в котором расположен Музей старинных автомобилей принца Ренье III. Это одна из самых богатых коллекций в мире - более 100 машин!
Стадион Луи II - огромный стадион на 20000 мест, где есть все необходимое оборудование для проведения международных соревнований высокого класса. Это одним из самых лучших спортивных комплексов в мире.
В Пейзажном парке Фонвьей, расположенном на территории в 4 гектара, собрана роскошная коллекция растений со всего света. Одна из частей парка - это Розарий Принцессы Грейс. Розарий был открыт в 1984 г. князем Ренье III и посвящен его супруге, любительнице цветов.
Морской Музей включает 180 моделей знаменитых морских судов от трансатлантических лайнеров до военных кораблей. Коллекция музея прослеживает всю историю развития кораблестроения.
Также интересно посетить Музей Филателии и Нумизматики.