Авиньон

Авиньон – город на юго-востоке Франции на реке Рона и канале Дюранс, является административным центром департамента Воклюз. Народы «кавари» основали здесь свое поселение под названием Аэуньон («Господин вод»). Финикийцев это место привлекло для сооружения речного порта, а затем во времена Римской империи поселение было преобразовано в город Авенио. В средние века Авиньон не входил в состав Франции, а находился в вассальном подчинении римских пап. Только в 1348 г. он был выкуплен папой Климентом VI у королевы Иоанны Неаполитанской (считается, что этим она искупила грех мужеубийства). В 1309-1377 гг. сюда перенесли резиденцию пап из Рима по настоянию короля Филиппа IV и назвали это время «Авиньонским пленением». В это время город был центром католического мира, что сделало его одним из прекрасных средневековых городов в Европе. Авиньон сильно пострадал от «черной смерти» (чумы) и по распоряжению папы тела сбрасывали в реку. Под управлением пап город оставался до 1791 г.
Достопримечательности
Местность, на которой сегодня находится Авиньон, обитаема с древних времен. За 6 веков до н.э. финикийцы соорудили здесь речной порт, позже усовершенствованный римлянами. До начала XIV века в истории города не происходило каких-либо значительных событий, но в 1309 году по настоянию французского короля Филиппа IV папа Климент V перенес свою резиденцию из Рима в Авиньон. Так началось продлившееся около 70 лет «Авиньонское пленение пап». Будучи довольно долгое время столицей католического мира, город активно застраивался церквями, монументами, особняками. Здесь раньше было 20 мужских и 15 женских монастырей, так что вследствие постоянного колокольного звона, наводняющего Авиньон, Рабле прозвал его «звонящим городом». Но, пожалуй, главное наследие, оставленное папским двором, является самый крупный в Европе готический Папский дворец XIV века, площадь которого составляет более 15 тысяч квадратных метров. Внешне дворец представляет собой настоящую крепость: высокие, толстые стены, кое-где прореженные узкими оконцами, мощные стрельчатые арки и широкие бойницы придают замку традиционный для средневековых построек суровый и неприступный вид. Рядом с ним скромно стоит Малый дворец, бывшая официальная резиденция авиньонских архиепископов. С 1958 года здесь находится Музей Средневековья, где хранится знаменитая боттичелливская Мадонна с младенцем. Город известен и другим архитектурным памятником Средневековья – знаменитым мостом Сен-Бенезе XII века, также, как и Папский дворец, занесенный Юнеско в список всемирного культурного наследия. Ныне мост, прославленный в песне об авиньонских танцах на нем, доходит лишь до середины Роны. В настоящем – это оживленный город, где ежегодно уже более полувека проходит Международной театральный фестиваль, один из двух самых известных в мире. Июльский Авиньон более чем на месяца становится пристанищем для многочисленных театральных трупп, музыкантов, танцоров и зрителей со всего мира, а Папский дворец - одной из самых престижных театральных площадок.