Монпелье

Монпелье (фр. Montpellier) — один из крупнейших городов на юге Франции, восьмой по размеру во всей стране, административный центр региона Лангедок — Руссильон и департамента Эро. Расположен в плодородной долине реки Лез в 10 км от побережья Средиземного моря.
Монпелье известен с X века как место торговли пряностями. Первоначально находился в тени приморского города Маглона, страдавшего от регулярных набегов морских разбойников. В 1141 г. граф Тулузский выстроил здесь замок и наделил Монпелье городскими привилегиями. Население города было многонациональным, большую роль в торговле играла местная еврейская община. В конце XII века в Монпелье приезжали учиться медицине, в 1220 г. был основан университет Монпелье, узаконенный папской буллой от 1289 года.
В 1213 г. дочь последнего из правителей местной династии, Мария из Монпелье, сочеталась браком с арагонским королём Педро II. Их потомки владели Монпелье до 1349 года, когда король Хайме II продал его французским монархам. Во времена Жака Кёра город стал крупнейшим коммерческим центром на юге Французского королевства и оставался таковым до возвышения Марселя. В 1536 г. в Монпелье из Маглона была перенесена епископская кафедра.
С началом Реформации население Монпелье переходит в кальвинизм. В 1622 г. Людовик XIII осадил в городе гугенотов во главе с Анри де Роганом. В 1624-27 гг. по приказу кардинала Ришелье в Монпелье строилась королевская крепость. Людовик XIV сделал Монпелье центром провинции Нижний Лангедок. На месте средневековых стен были проложены бульвары и элегантный акведук. Особенно знаменита эспланада Пейру с классицистической водонапорной башней (1768), откуда открывается вид на море. Из средневековых укреплений уцелели только башни. Готический собор XIV века был перестроен.
Помимо соборной церкви св. Петра, интерес для туристов представляют старейший во Франции ботанический сад (открылся в 1593 году) и музей Фабра с богатейшей коллекцией работ французских художников, включая импрессионистов. Ежегодно в Монпелье проходит международная винодельческая ярмарка.
Монпелье имеется железнодорожное сообщение с другими городами Франции. Главная железнодорожная станция — St Roch; здесь останавливаются скоростные поезда TGV.
Аэропорт Montpellier-Mediterranee расположен к юго-востоку от Монпелье, в районе Frejorgues города Mauguio.
Трамвайно-пешеходная улица в Монпелье
Городской транспорт Монпелье обслуживается компанией TaM (Transports de l’agglomeration de Montpellier). В сеть городского транспорта включены автобусы и две трамвайные линии. Трамваи обеих линий раскрашены в сине-голубой и желто-оранжевый цвета, соответствующие направлениям движения.
Также в 2007 году была открыта сеть проката велосипедов Velomagg, охватывающая на настоящий момент 1200 велосипедов и 50 станций.