Макао

Макао (порт. Macau или Аомынь) – бывшая португальская колония, с 1999 года входит в состав КНР и в настоящее время является Специальным Административным районом.
Макао в течение 442 лет она управлялся Португалией, это была самая старая европейская колония в истории Восточной Азии. Население Макао – около 550 тыс. человек. Официальные языки используемые на территории САР: португальский и китайский (преимущественно используется кантонский).
Макао, омывающийся водами Южно-Китайского моря, очень мал. Вся его территория – материковый полуостров плюс два южных острова (Тайпа и Колоан), занимает около 24 кв. км – один лишь остров Гонконг имеет размер в три раза больший. Развитие инфраструктуры постепенно охватывает полуостров и Тайпу, однако Колоан остается в значительной степени нетронутым. Гонконг находится в 65 км к востоку от Макао, а Гуанчжоу (центр провинции Гуандун), расположен на Жемчужной реке в 150 км к северу.
Португальские торговцы обосновались в Макао в 16-ом веке, но после Опиумной войны 1841 г., большинство из них уехало в Гонконг, в результате чего деловая и экономическая активность в регионе заметно уменьшилась. С тех пор здесь развились такие отрасли промышленности как текстильная, электронная и производство игрушек. Обладая хорошими учреждениями и инфраструктурой, Макао предоставляет хорошие финансовые и банковские услуги, подготовку кадров, транспортную и коммуникационную поддержку. Регион также известен как туристический центр, который может гордиться широкой сетью гостиниц, курортов, ресторанов и казино.
Это – одно из самых старых поселений европейцев в Азии. Макао была азиатской резиденцией римской католической церкви. Здешний епископ осуществлял контроль над католическими миссиями от Гоа в Индии до Нагасаки в Японии. Поэтому Макао изобилует церквями, которых здесь на 1 кв. км больше, чем в самом Ватикане.
Макао – туристская Мекка. Из-за обилия казино и игорных домов город еще называют Монте-Карло Востока. Игорный бизнес привлекает сюда ежегодно свыше 6 млн. туристов. Попасть в Макао можно по морю из Гонконга (45 мин.) и по суше из китайского города Чжухай (30 мин.). Притягательность Макао для туристов заключена в его расслаблении и непринужденности, архитектуре и атмосфере – узкие мощеные переулки, большие причудливые церкви, колониальные особняки с балконами, открытые площади и средиземноморские кафе, заполненные хиромантами, птицами в клетках и курильщиками трубок. В наши дни Макао как никогда извлекает выгоду от торговли и туризма, и в планах – развитие всех видов ориентированных на семейный бизнес торговых центров, тематических парков, башен и мостов, что базируется на привлекательности анклава как игрового рая.
Патака (MOP) – официальная денежная единица Макао. 1 патака состоит из 100 авос. На данный момент в обращении находятся банкноты в 10, 20, 50, 100, 500 и 1000 патак, и монеты в 10, 20, 50 аво, 1, 2, 5 и 10 патак. Курс обмена патаки почти такой же, как и у гонконгского доллара (1 USD = 7,7 HKD, 1 EUR = 11,3 HKD). В Макао к оплате наряду с местными деньгами к оплате принимаются гонконгские доллары и юани КНР. Широко распространено использование кредитных карточек. Не существует никаких ограничений для вывоза и ввоза валюты.
Наилучшее время для посещения Макао – осень (октябрь-декабрь), когда мало влажности, много солнца и отмечается день зимнего солнцестояния. Весна (март-май) также неплохое время для посещения, а самое худшее время – холодные и моросящие зимние дни в январе или душный +30°C проливной дождь в июне. Гостиничные номера труднее всего найти в уик-энд, во время праздников в Гонконге, Китайский Новый Год (в конце января/начале февраля) и во время Гран-при Макао в ноябре.
Попасть в Макао из Гонконга можно на паромах, судах с подводными крыльями или быстроходных катерах – это наиболее распространенный способ: стоимость проезда не особо высока, а водный транспорт ходит регулярно и круглосуточно. Также многие туристы приезжают из материкового Китая по шоссе из Гуанчжоу (Кантона). Международный аэропорт Макао находится на восточном берегу о. Тайпа. Автобусное сообщение связывает аэропорт и все основные достопримечательности и гостиницы, как на острове, так и на полуострове, а такси встречают все прибывающие рейсы.
Выбор гостиниц Макао представлен от дешевых мотелей до роскошных отелей, с огромным диапазоном вариантов между ними. Самые дешевые отели находятся на западной стороне полуострова возле плавучего казино; самые дорогие сосредоточены рядом с центром города и в нижней части полуострова. На обоих островах имеется небольшое количество пятизвездочных отелей, а на Клоане есть турбаза. Свободные номера трудно найти и они дороги по уик-эндам и в выходные дни. Вечерние уличные рынки предлагают большой выбор морепродуктов, а во многих кафе и ресторанах Макао предлагаются блюда кантонской, макаоской, африканской и бразильской кухни.
Освоение земли в нижней части полуострова увеличило площадь Макао в акрах на 20% и создало два искусственных озера Нам и Ван. Остров Тайпа связан с полуостровом двумя мостами, а дамба связывает Тайпу с Колоаном, однако есть честолюбивые планы соединить два острова путем насыпки земли в развитии делового и жилого проекта под названием город Котай. Новый мост Лотос Флауэр соединяет Тайпу с материковым Китаем и шоссе Гуанчжоу-Чжухай.

Большинство достопримечательностей Макао сосредоточено вокруг центра полуострова – все можно пройти по холмам от церкви до форта и назад.
Площадь Ларго-дель-Сенадо (Площадь Сената) – центральная площадь Макао. Южно-европейский стиль здесь прослеживается не только в архитектуре площади, но также и в той роли, которую эта площадь играет до сих пор: исторический центр города и популярное место для встреч и прогулок горожан. Площадь окружена историческими зданиями, построенными в неоклассическом стиле, которые очень хорошо передают средиземноморский дух. Здесь расположились: церковь Санто-Доминго (основана в 1587 году), Дом Милосердия (Санта-Каса-да-Мишерисирдиа, основан в 1569 году) и палаты Леаль Сенадо (построены в 1784 году).

Церковь Сан-Паулу – визитная карточка Макао, когда-то это был самый большой христианский храм в Восточной Азии. Церковь строилась несколько десятилетий с 1602 по 1640 гг., и в течение двухсот лет доминировала над городом, но была разрушена мощным пожаром в 1835 году. В настоящее время, от храма остался только каменный фасад и некоторые руины, но вот уже несколько десятилетий ведутся работы над проектами по реставрации и восстановлению всей церкви.

Крепость Форталеза-ду-Монте, построенная португальцами в 1617 – 1626 гг, расположилась практически над самым собором Сан-Паулу. Сейчас здесь – музей Макао, залы которого находятся прямо в толстых крепостных стенах и бастионах. Отсюда открывается прекрасная панорама исторической части города и ближайших гаваней.

Холм Макао – самый высокий холм в городе, высотой 96 метров. Здесь расположились крепость Гуйя, церковь Колина-да-Гуйя и часовня Девы Марии (все XVII в.), а так же, считающийся самый старый на китайском побережье маяк постройки 1865 г. Вокруг самого холма и у его подножия раскинулся одноименный парк, через который тянется канатная дорога. Поблизости расположены Музей Гран-при, Музей вина и крупный туристический центр, а во Внешней гавани, возведенная на небольшом искусственном острове, бронзовая двадцатиметровая статуя Богини Кун Иам (Богиня Милосердия).