Тулон

Тулон - город на юге Франции, на побережье Средиземного моря, у подножья горы Фарон. Город является префектурой департамента Вар и округа Тулон.

В Тулонском порту размещается важнейшая военно-морская база Франции.

Тулон был основан финикийцами, которые добывали здесь пурпуровые краски. Во времена Меровингов Тулон был местопребыванием епископа; первым из местных епископов называют св. Гонората. В 889 г. Тулон был разрушен сарацинами, однако граф Вильгельм I Арльский отстроил его снова. С 1032 г. Тулоном управляли графы Прованса, в 1178, 1196 и 1211 гг. он был осаждён и разрушен сарацинами.

После присоединения Прованса к Франции король Карл VIII, будучи наслышан о природных достоинствах тулонской гавани, развернул строительство крупного порта. Эти планы были сорваны генуэзцами, которые опасались потерять монополию на морскую торговлю в этой части Средиземноморья. В 1514 г. строительство возобновил Людовик XII, видевший в Тулоне потенциальный плацдарм для ведения Итальянских войн. Напоминанием об его вкладе в развитие Тулона служит высящаяся на стрелке мыса Королевская башня (1514-24); сразу по завершении строительства её взял (а точнее, купил у коменданта за 500 экю) коннетабль Бурбон. В 1536 году в Тулоне побывал император Карл V. Через несколько лет после совместной осады Ниццы король Франциск I разрешил зазимовать в Тулонской бухте пиратам Барбароссы; местный собор при этом использовался для отправления мусульманских богослужений[2].

Генрих Великий в 1599 году возобновил строительство порта в Тулоне, затем его портовые сооружения изрядно улучшил и расширил кардинал Ришелье. Кольбер также осознавал ключевое значение Тулона для поддержания французского господства в Средиземноморье. При нём в городе велись большие строительные и фортификационные работы, которыми руководил сам Вобан. Город был настолько хорошо укреплён, что во время Войны за испанское наследство, в 1707 году, выдержал осаду принца Евгения Савойского. В 1793 года с подавления восстания роялистов в Тулоне началась карьера Наполеона Бонапарта.

На протяжении всего XIX века французы опирались на Тулон для расширения своей колониальной империи. Именно отсюда начинались все военно-морские экспедиции под французским флагом — такие, как завоевание Алжира. Барон Осман, управлявший Тулоном до перевода в Париж, преобразил верхний город, проложив широкие озеленённые бульвары с многоэтажными домами. При нём Тулон украсился оперным театром, вторым по величине во Франции, и общедоступными садами, которые носят имя русского царя Александра I. При заключении франко-русского союза в 1893 году в Тулоне имели место народные манифестации по случаю прихода туда русской эскадры под начальством вице-адмирала Авелана. Во время Второй мировой войны, 27 ноября 1942 года, в гавани Тулона была затоплена бо?льшая часть военно-морского флота Франции — в общей сложности 77 судов.
Тулон сильно пострадал во время Второй мировой войны, однако в основных своих чертах уцелела пешеходная зона времён Людовика XIV с узкими улочками, небольшими площадями и многочисленными фонтанами. Главная достопримечательность в этой части города — Тулонский собор, заложенный в XI веке, но достроенный только при «Короле-Солнце». Со времён Наполеона в городе размещается Национальный военно-морской музей.